Недавно университетская подруга, с некоторых пор живущая и работающая в [B]Мельбурне[/B], пригласила меня на несколько дней к себе. «Приезжай, проведем вместе выходные, — радовалась она. — Я возьму путеводитель, посмотрим город!» Как оказалось, за тот год с небольшим, что моя приятельница провела на другой стороне глобуса, культурную столицу Австралии она толком и не видела. Слишком много было дел в будни и природных соблазнов в выходные и праздники — какие тут бары и театры, если вокруг разбросаны настоящие чудеса света, от пустыни до заповедников с коалами. Я, жаждущая раскопать самые потайные сокровища Мельбурна, подвернулась очень кстати и обещала стать приятной компанией. Подруга, как и грозилась, вооружилась гидом и галопом помчала меня по достопримечательностям, едва успевая выкрикивать: «Посмотрите направо, посмотрите налево!» Тут-то и обнаружилось, что сообщница из меня так себе: вместо того чтобы осматривать старинные своды рынка королевы Виктории, я прижималась носом к витрине с маринованными осьминогами, вместо рыси по главным улицам все норовила протестировать латте в очередной обаятельной кофейне. «Так-так, — подруга быстро почуяла неладное, — Кажется, ты из тех, кто отправляется в поход ради привалов». Мне оставалось лишь признать вину — все верно, мой стиль путешествий сводится именно к гедонистическим паузам, и чем больше их можно втиснуть в распорядок дня, тем лучше. Тут дело в восприятии. Для меня чашка кофе в Мельбурне, Лондоне, Риме — не способ проснуться, но повод остановиться, ненадолго замереть, став частью пейзажа. Не мельтешить, зажав надменный путеводитель под мышкой, а дать городу самому совершить вокруг себя несколько плавных кругов. Бокал просекко на площади в полдень — не жажда промочить горло, но роль, сыгранная в идеальных декорациях. А все, что по причине этих затянувшихся антрактов не было досмотрено, изучено, отмечено галочкой, — еще успеется, никуда не денется, дождется, а может, и вовсе не стоит беготни. Ведь солнце так нежно припекает брусчатку и щеки, а официант уже подкладывает на тарелочку комплимент от шеф-повара, намекая, что время близится обеденное. После возвращения я получила послание от подруги, у которой гостили новые постоялицы. «Ужас, стоит их оставить одних, как они тут же бросают осматривать город и пьют чай, а также строчат в Facebook, как им здорово в Австралии, — возмущалась она. — Совершенно срывают мне план по знакомству с Мельбурном!» О, я знала, что не одинока!