Услышав, что я собираюсь в Израиль, моя подруга уверено заявила: «Тебе или очень понравится, или совсем нет. Никаких полутонов». Кажется, эта брошенная вскользь фраза только усилила мой интерес к стране, о которой я много слышала, но которую всегда странным образом объезжала стороной.

Почти 4 часа на огромном Боинге — и мы в Тель-Авиве, который встречает нас вечерней прохладой. Девушки из группы негодуют: «Где обещанная жара, у нас с собой нет теплых вещей!» Наш гид и проводник по Израилю Александр Гандман снисходительно улыбается, и становится ясно: ветер переменится.

Следующие 7 дней мы еще не раз удивимся прозорливости нашего гида. Кажется, этот человек знает об Израиле больше, чем сам Google. Так что, нам страшно повезло.

Иерусалим: цветная мозаика

Наше знакомство с Израилем начинается вечером в пятницу. В стране уже вовсю отмечают еженедельный праздник — шаббат. По улицам Иерусалима прогуливаются дамы в роскошных платьях, достойных красной дорожки Каннского кинофестиваля, в лобби отеля отдыхают семейные пары с детьми, горят свечи… Словом, атмосфера торжественная.

Субботнее утро в Иерусалиме — совершенно особенное время. На улицах почти нет машин (в шаббат не работает даже общественный транспорт), да и местное население не спешит выходить из дома. До полудня город принадлежит туристам. И мы, счастливо избавленные от городских пробок, спешим изучить столицу Израиля.

Если хотите увидеть Иерусалим «как на ладони», отправляйтесь на знаменитую Масличную гору. Отсюда вам откроется чудесный вид на Старый город, Храмовую гору, Кедронскую долину и современные районы столицы. У подножья горы расположен знаменитый Гефсиманский сад, где растут оливковые деревья, которые, по приданию, помнят Христа. Очень впечатляет расположенная тут же Церковь всех наций. Считается, что она была построена на скале, где Иисус совершил Моление о чаше в последнюю ночь перед арестом.

Налюбовавшись розами в саду, мы отправляемся на пешую прогулку по Старому городу. Здесь, как нигде, можно проникнуться духом Иерусалима — города, который точнее всего будет сравнить с многоцветной мозаикой. Арки периода Римской империи, рвы времен Византии, стены города, построенные крестоносцами, и крепостные валы, оставшиеся от Османской империи… Этот город — святыня для евреев, христиан и мусульман. Сюда приезжают в поисках чуда, и наверняка его обретают — каждый свое.

В Храме гроба Господня — паломники из разных стран, туристы, просто любопытствующие… Запах свечей и ладана вводит в легкий транс: теряется чувство времени и связь с реальностью. Здесь нужно просто смотреть по сторонам и впитывать невероятную атмосферу этого места, чтобы потом захватить воспоминания о нем с собой — как самый главный сувенир из Иерусалима.

Кажется, за один день мы увидели и прикоснулись к десятку-другому святынь, чудес, и мест, где исполняются желания… Но нам все еще мало, и мы направляемся к Стене плача.

Для того, чтобы попасть в еврейский квартал Иерусалима, где и расположена знаменитая стена, мы проходим через арабский. В шаббат контраст между этими районами города особенно разителен: если в первом жизнь бурлит, то второй по‑субботнему тих и спокоен. Кстати, если надумаете пообедать в Иерусалиме в субботу, то лучше сделать это именно в арабской части города: в шаббат все рестораны на еврейской стороне закрыты.

Стена плача — место уникальное. Люди со всего мира приезжают сюда, чтобы провести рукой по шершавым камням и оставить записку со своим самым сокровенным желанием. Впрочем, говорят, что в последнее время приносят не только бумажные послания, но и флэшки с гигабайтами желаний. Какой процент из них исполняется ¬- неизвестно, но хочется верить в лучшее.

Вечером к Иерусалиму возвращается праздничное настроение. Мы бродим по армянскому кварталу и наблюдаем за нарядными девушками, которые определенно собрались на праздник. Вокруг царит атмосфера расслабленности, столбик термометра медленно ползет вниз. Утром нас ждет долгая дорога к морю. Мы прощаемся с Иерусалимом и отправляемся в путь.

[PAGE][/PAGE]

Курортное очарование Эйлата

Дорога из Иерусалима до Красного моря, на котором расположен курортный город Эйлат, занимает около 4 часов. По пути можно сделать несколько интересных остановок. Например, посетить древний город Авдат, расположенный прямо посреди пустыни. Или заехать в национальный парк Тимна, где вы увидите пейзажи, которые вряд ли оставят вас равнодушными.

Компьютер в машине показывает 46 градусов. Если хотите узнать температуру на солнце, смело прибавляйте еще десять. Саша объясняет нам, что такая погода вовсе не характерна для конца мая. Но пятничная прохлада вспоминается с плохо скрываемой ностальгией…

Оказавшись в Эйлате, мы первым делом отправляемся на пляж. Солнце уже не в зените, поэтому можно позволить себе не только искупать в море, но и понежиться в закатных лучах на берегу. Вода в море удивительно чистая: даже на глубине видно дно. Плавать здесь — одно удовольствие: из-за высокой концентрации соли держаться на воде очень легко. Так что, даже если вы не кандидат в мастера спорта, проплыть стометровку не составит для вас труда.

Вечером мы отправляемся на прогулку по набережной. Эйлат — классический курортный город с пальмами, яхтами и бесконечной чередой баров и ресторанов. Лучшим баром в городе считается заведение Three Monkeys (Три мартышки), а из ресторанов стоит отметить изысканный Pago Pago с видом на марину и Pedro, название которого заставило нас теряться в догадках. Когда мы все-таки поинтересовались у официанта, кто такой Педро и можно ли с ним познакомиться, он объяснил нам, что Педро — это кличка собаки первого хозяина заведения, и ее, разумеется, давно нет в живых. Так что, встретиться с Педро нам не удалось. Зато история в памяти запечатлелась.

Утром следующего дня мы едем на Дельфиний риф, где я впервые примеряю ласты и маску, чтобы узнать, наконец, что такое снорклинг. Никогда бы не подумала, что у дельфинов так много общего с котами: они подплывают совсем близко, переворачиваются на спину и буквально требуют, чтобы их чесали и гладили! Бонусом к общительным дельфинам мы получили 25 минут наблюдения за красочными рыбками, морскими ежами и невероятными кораллами.

Если плавать с ластами совсем не хочется, можно посетить находящуюся неподалеку обсерваторию. Достаточно спуститься на несколько метров, чтобы отказаться под водой. За морскими обитателями здесь наблюдают сквозь прочные стекла — всех видно как на ладони. Редкие виды рыб вы сможете тщательно рассмотреть в специальных аквариумах. Кстати, именно в Эйлате располагается один их самых больших в мире аквариумов с акулами. Не отказывайте себе в удовольствие понаблюдать за жизнью грозных морских хищников.

Ну, а нам пора двигаться дальше: утром мы машем на прощание Красному морю и отправляемся на встречу с Мертвым.

[PAGE][/PAGE]

Живые впечатления от Мертвого моря

Мертвое море находится в самой низкой точке Земного шара. И это не единственная особенность этого места. Среди прочих, например, то, что здесь невозможно обгореть из-за разреженных солнечных лучей. Лежать в Мертвом море можно часами, причем, даже тем, кто не умеет плавать: не волнуйтесь, вода сама позаботиться о том, чтобы вытолкнуть вас на поверхность. Если на вашем теле есть раны или порезы, будьте готовы к тому, что Мертвое море решит их подлечить: щипать будет сильно, но терпимо. И ни в коем случае не ныряйте: глаза лучше поберечь. Кстати, здесь очень красивые закаты и рассветы — пожалуй, одни из самых эффектных, что мне приходилось видеть. Не поленитесь встать в 5 утра, чтобы полюбоваться восходящим солнцем хотя бы с балкона. Оно того, безусловно, стоит.

Отправляясь на Мертвое море, будьте готовы к тому, что здесь нет кипящей ночной жизни. На этом курорте принято расслабляться и поправлять здоровье, а не ходить по ночным клубам. Не стесняйтесь отправляться на пляж в халате: это здесь принято. И если в первый день такая свобода нравов показалась нам несколько странной, то на второй мы оценили ее сполна. Просто будьте собой и наслаждайтесь!

Красочный Тель-Авив

Нашей последней остановкой перед возвращением в Москву стал Тель-Авив. В этот город я влюбилась с первого взгляда и без лишних слов. Пожалуй, любому жителю мегаполиса он покажется родным и понятным. Так было и со мной. Обликом Тель-Авив немного похож на родную мне российскую столицу, а душой напоминает бесконечно любимый Берлин.

Как провести утро в Тель-Авиве? Разумеется, отправиться на пляж! Городские пляжи здесь чистые и ухоженные, с белым песком и прозрачной морской водой. Если купаться нет настроения, прогуляйтесь по бесконечной набережной, понаблюдайте за местными жителями и полюбуйтесь цветущими парками.

Днем стоит выбраться в Старый город. Побродите по кварталам Яффо, найдите улицу, которая соответствует вашему знаку Зодиака и загадайте желание (проверено на себе — сбывается!). Испытываете тягу к предметам старины? -- Загляните на блошиный рынок. Если есть время и настроение, здесь можно найти вполне стоящие вещи. Любителям более практичного шопинга в Тель-Авиве скучать тоже не придется: здесь достаточно торговых центров на любой вкус. Обращайте внимание на местные марки, цены на некоторые вещи вас, безусловно, приятно удивят.

Вечером в Тель-Авиве вам тоже не будет грустно. Бары и рестораны здесь работают до глубокой ночи, а гулять по городу в темное время суток совершенно безопасно.

За неделю в Израиле мы успели увидеть столько, сколько порой невозможно увидеть за месяц. Мы искупались в трех морях и побродили по улицам прекрасных городов. Мы заглянули в черкесскую деревню, поднялись на крепость Масада, история которой вызывает мурашки по коже, попробовали кошерную (и не только) еду и прониклись духом страны, в которую каждый из нас теперь мечтает вернуться.

Многие спрашивают меня, обрела ли я просветление после поездки в Израиль. Скажу честно, что называть просветлением ветер из пустыни, направляющий мысли в другое русло, было бы слишком громко. Но что-то во мне чудесным образом изменилось. Например, отстриженные прямо перед поездкой и ужасно медленно растущие волосы вдруг прибавили пару сантиметров за неделю. Взгляд стал мягче, а голос — тише. А еще мне вдруг опять начали сниться сны — яркие, цветные и запоминающиеся. Кто знает, может, именно так оно и выглядит, просветление…

Grazia благодарит Министерство по туризму Израиля за помощь в организации поездки

ПОНРАВИЛАСЬ СТАТЬЯ?
Подпишитесь на рассылку лучших материалов Grazia