В РИТМЕ САЙГОНА
Хошимин, находящийся на юго-востоке Вьетнама и больше известный под старым названием Сайгон, завораживает своей энергетикой. В городе, где нет метро, а иметь машину слишком дорого, в час-пик дороги наводняются нескончаемыми потоками мотороллеров. Они словно плывут по улицам, образуя живой организм, — впечатляющее зрелище! Вьетнамцы сидят по‑двое или по‑трое на одном скутере и сигналят соседям без умолку. Выглядят все это очень кинематографично. Если успеете заметить, лица девушек прикрыты масками, которые служат защитой не столько от дорожной пыли, сколько от солнца. Это и неудивительно, ведь в Азии свои каноны красоты - чем бледнее кожа, тем краше барышня! Еще один остромодный молодежный атрибут, сразу бросающийся в глаза, — разноцветные прозрачные дождевики. Не забудьте купить себе парочку — в дождливые летние дни выгуливать собаку в таком плаще одно удовольствие.
Для удобства ознакомления с культурными достопримечательностями города следует остановиться в Sheraton Saigon Hotel&Towers (www.sheratongrandtower.com). Это лучшая гостиница Хошимина, из окон которой открывается прекрасный вид на город и реку Сайгон. Отсюда можно смело отправляться на пешую прогулку по окрестностям. Обязательно загляните в необычайно красивый Президентский дворец Тхонг Ньат и собор Сайгонской Богоматери, или Нотр Дам де Сайгон. А после — на рынок, без которого трудно представить себе жизнь вьетнамцев. Разные виды риса, экзотические фрукты и, конечно же, цитрусовые — не менее 20 названий! — заполняют пестрые торговые ряды.
УХОД В НИРВАНУ
Как только перестанете удивляться происходящему и ощутите потребность в спокойном и размеренном отдыхе — двигайтесь дальше. Купите билет внутренних авиалиний до города Да Нанг в центральном Вьетнаме, а оттуда поезжайте на побережье Южно-Китайского моря. Тропические леса, горные долины, песчаные дюны и нескончаемые пустынные пляжи, тянущиеся на много километров вдаль, вмиг стирают мысли о городской суете. Климат здесь очень влажный, в отличие от сайгонского, что моментально сказывается на коже: она смягчается и начинает излучать сияние. Дорога на машине из аэропорта до отеля и петляет вдоль рисовых полей, где неустанно трудятся местные жители в традиционных для Вьетнама конических головных уборах из соломы, и занимает не более получаса. На побережье, среди пальмовых рощ и ухоженных садов, расположился отель The Nam Hai (www.ghmhotels.com).
Все корпуса и виллы сделаны из дорогого темного дерева, крыши покрыты терракотовой черепицей. Дорожки вымощены гладким светлым бетоном — этот же материал заменяет полы в помещениях. Три бассейна, наполненные небесно-голубой водой, гигантскими ступенями спускаются к океану — своеобразная лестница служит центральной осью комплекса.
Не отказывайте себе в удовольствии прогуляться ночью к бушующему океану, а потом закрепите впечатления дня в The Restaurent, встретившись с друзьями за бокалом хорошего вина. Шеф повар ресторана, австралийка Кейт Таунсенд, готовит абсолютно уникальные блюда. А все потому, что у нее своя концепция кулинарии: еда готовится исключительно из экологически чистых овощей и фруктов, которые выращиваются по соседству с кухней. Вряд ли, зная об этом, вы отправитесь ужинать в другое место.
Отведав местных деликатесов, утолите и духовный голод. С этой целью поезжайте в город Хуэ (Hue) — там сохранились десятки культурных достопримечательностей.
Самые величественные — древние дворцы и усыпальницы императоров династии Нгуэн. Хуэ находится в трех часах езды от Nam Hai — дорога лежит через горы, возвышающиеся над океаном. Попросите водителя остановиться на пару минут — сделайте глоток чистейшего горного воздуха и полюбуйтесь роскошным видом.
Если решите подзадержаться в Хуэ или приехать сюда специально, найдете прекрасное пристанище в бутике-отеле La Residence Hotel&Spa, что неподалеку от императорской Цитадели и Ароматной реки. В небольшой гостинице — классической вилле в колониальном духе c элементами ар-деко и архитектуры древнего Индокитая, царит спокойная и расслабленная семейная атмосфера. Здесь имеется спа с традиционным азиатским массажем.